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NACIONAL DE RUTA

Así se planeó el título de Sergio Higuita en los Nacionales

Juan Manuel Gárate, técnico del EF, y el ciclista, cuentan cómo se dio el segundo título de la escuadra en el año. Higuita se pinchó y cambió de zapatillas durante el recorrido.

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Así se planeó el título de Sergio Higuita en los Nacionales
Fedeciclismo

La imagen de Juan Manuel Gárate y Sergio Higuita en una bicicleta por la Plaza de Bolívar de Tunja fue el regalo final del Education First para la ciudad que acogió los Campeonatos Nacionales de Ruta. No era para menos, el equipo estadounidense se quedó con todo, la contrarreloj y el primer y tercer lugar de la prueba élite.

Sin embargo, no fue fácil. Antes de que Sergio Higuita levantara los brazos en la meta, hubo un trabajo de estrategia, planeación y habilidad para superar inconvenientes, "ayer hablamos en la noche para mirar un poco la estrategia del día sabiendo que se iba a reducir el grupo a falta de tres vueltas y que el éxito podría venir de manera individual desde lejos y lo hemos probado así", aseguró Juan Manuel Gárate, técnico del equipo.

"Ayer analizamos bien todas las posibilidades que podíamos hacer con Dani y Gárate y salió muy bien para el equipo. Hice una buena preparación en Antioquia en altura en la casa de mi amigo Mauricio Ardila en Santa Elena y llegué en una buena forma, no me esperaba ganar porque Daniel estaba muy bien, pero al final fui yo el elegido para ganar", añadió el campeón.

El técnico español tenía planeado llegar para el Tour Colombia, pero el equipo le pidió que viajara diez días antes para acompañar a Higuita y a Martínez en los nacionales, "Sergio tuvo algo de mala suerte por un pinchazo, un cambio de zapatillas y bueno, al final ha sido necesaria la presencia del vehículo detrás porque si no hay asistente pues no eres competitivo. Yo estoy muy feliz de que me hayan hecho este regalo, salí 10 días antes y siempre creí que haríamos un gran papel", dijo.

Pero no solo el EF tuvo percances, el Ineos sufrió las duras caída de Egan Bernal y de Iván Sosa, "fue una pena. Creo que Ineos ha tenido muy mala suerte. Asumió la responsabilidad de la carrera con cuatro corredores. Han sido muy valientes y han demostrado ser un equipo muy fuerte. Bernal se cayó en una curva muy rápida y Sosa en la escapada con Sergio", dijo Garate.

"Al final íbamos a llegar juntos con Sosa y preveíamos un sprint en la Plaza porque los dos íbamos muy fuertes e íbamos a trabajar juntos porque nos convenía", complementó Higuita sobre la caída del ciclista de Ineos que por el momento estaría descartado para el Tour Colombia.

Garate recordó la etapa 18 de la Vuelta a España 2019 en Becerril de la Sierra en la que Higuita ando solo por 45 kilómetros, "estaba yo en el coche también. Las últimas dos carreras en las que he ido en el coche las hemos ganado (risas). Son corredores maravillosos los dos, Sergio siempre dijo que no quería que Daniel se sacrificara por él sino que jugará todas sus bazas, la cordialidad entre ellos es máxima, fue maravilloso para el equipo".

Al final, se puso un punto alto para el Tour Colombia, "por lo que están andando no podemos pensar otra cosa que no sea ganar. Están bien de salud, los refuerzos que vienen son muy buenos con Tejay Van Garderen, Caicedo, Craddock, y todavía esperando a Rigo que mejora cada día pero debemos esperar el parte definitivo porque el hombro lo tiene con movilidad reducida pero las piernas le funcionan, concluyó Gárate.

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