CICLISMO

Sergio Higuita: "La París Niza fue agridulce para mí"

El ciclista colombiano del Education First pasa la cuarentena en Santa Elena en donde su simulador y la naturaleza son su compañía en días de cuarentena.

La cita era el lunes 6 de abril en el Instagram Live de As Colombia. Sergio llegó puntual pero la señal de su celular no permitió que el ciclista del Education First pudiera hablar con sus seguidores. Higuita se encuentra en el corregimiento de Santa Elena en donde pasa la cuarentena desde que llegó de Francia, tras disputar la París Niza.

Ese lugar es su casa desde hace varios años. En medio de la naturaleza y el silencio la señal no es buena, pero sí el ambiente para entrenar y, sobretodo, para aprovechar la altura de 2200 metros sobre el nivel del mar, que fue la que lo llevó a hacer de ese sitio, su hogar.

Intentamos varias veces conectarnos, pero no fue posible. Aún así, Sergio nos atendió en entrevista telefónica en la que contó que la última serie que vio en Netflix fue Vikingos y en la que también habló de la cuarentena, sus entrenamientos, la París Niza, sus títulos, la Vuelta a España y el Manzana Postobón. Como todos, espera que está situación pase pronto.

¿Cómo han sido sus entrenamientos en estos días?

"Estoy bien, estoy lejos de mi familia entrenando y tratando de estar tranquilo para no agobiarme. Los entrenamientos han sido por medio de un simulacro y tenemos un plan de hacer 11 o 12 horas semanales. El simulador es un ejercicio diferente a carretera entonces se debe hacer de una forma diferente, con menos intensidad".

¿Cómo fue disputar la París Niza con el virus corriendo a sus espaldas?

"Fue muy agridulce, no había público, el ambiente se sentía diferente. Fue agridulce pero al mismo tiempo fue bonita, es importante en el World Tour y muy buena para mí. Me había preparado muy bien, desde que llegué seguí entrenando fuerte. Había rivales fuertes, pero sabía que lo podía dar todo".

Usted estuvo en la boca del mundo al pasar como experto los abanicos en incluso disputar una etapa con embaladores…

"Ya había corrido mucho con abanicos. Sabía cómo era la dureza de ese tipo de carreras y gracias al equipo pude llegar así. Ellos trabajaron todo ese día para tenerme bien posicionado y me ayudaron".

¿Qué se necesita para resistir y posicionarse en una etapa con viento?

"El equipo es casi 100 por ciento en este tipo de etapas. Si tienes corredores fuertes ya es combatir por la posición al lado de ellos, no dejarse encerrar, y tener la convicción de que hay que ir todo el día a bloque para no dejarse sorprender".

Los directores deportivos del EF, Jonathan Vaughters y el mismo Luis Fernando Saldarriaga han dicho que usted es el ciclista completo ¿Se ve así?

"Sí, soy un ciclista que tiene varios talentos, me falta trabajar la cromo para ser completo pero me manejo bien en casi todos los terrenos".

¿Qué ha hecho con el equipo para mejorar la crono?

"Realmente la cromo es de mucha preparación. Hemos mejorado varias cosas como la posición pero lo que hay que hacer para mejorar realmente es trabajarlas mucho y estar mucho tiempo en la bicicleta".

¿Cómo analiza su inicio de temporada?

"Un inicio de la temporada casi perfecto, tenía la ilusión de seguir compitiendo, pero ahora hay que cambiar los planes".

¿Le gustó la camiseta de campeón nacional?

"Sí, el equipo la diseñó totalmente, querían hacer algo novedoso, me gusto mucho, en el pelotón se nota bastante bien y es un diseño innovador".

¿Este año iba a ser de debuts para usted, uno que tal vez deba aplazarse es el de las Ardenas, por qué el equipo confiaba en usted para este tipo de pruebas?

"Porque soy un corredor que le vienen bien, son explosivas para escaladores que tengan un buen remate final. Me iban a enviar porque tengo el perfil para poder pelearlas. Las clásicas son importantes, hay monumentos de mucha historia. La afición europea sabe la importancia de estas, son bonitas, son duras y se pueden disfrutar tanto como otras carreras".

Otro debut será el Tour de Francia…

"Sí en el equipo vieron que estaba muy comprometido, vieron que estaba fuerte y querían que me probara en el Tour. La idea era ir y probarme, es una carrera nueva para mí y hay que conocerla antes de tener un objetivo claro. Este año es un recorrido que nos favorece a los colombianos, el perfil es duro, montaña desde la primera semana y se nos puede presentar bien".

El Manzana, sus inicios y el dopaje

Sergio Higuita recuerda de forma especial sus inicios en el Nueva Generación, club de Medellín en donde empezó su historia como ciclista. Por eso cuando tiene oportunidad de ayudar a los niños que están en proceso de formación no duda en hacerlo.

Como cuando regaló sus zapatillas antes de irse al Euskadi. "Tenía unas zapatillas con las que más había entrenado en el 2018, luego llegue a Euskadi en el 2019 y ellos se sorprendieron porque estaban muy desgastadas. Yo tenía unas con las que competía que estaban en mejor condición y ellos me preguntaron que por qué. Yo les dije que sabía que ellos me iban a dar unas nuevas y por eso preferí darle las que estaban mejor a un chico que estaba en el club donde yo me formé y las necesitaba mucho más. Decidí regalarle las mías".

Hay otra anécdota que muestra su carácter y ganas de ser el mejor…

"Sí, yo vivía en Medellín y Luis Fernando Saldarriaga me pide que me vaya a un lugar de más altura. Tenía solo 18 años y decidí irme a vivir solo a Santa Elena para tener una mejor adaptación para las competencias en Europa".

¿Cómo fue su historia con Luis Fernando Saldarriaga?

"Lo conozco desde el 2010 cuando estaba en el club Nueva Generación, el profesor de este club es el papá de él. Luego termino en el Manzana Postobón porque era uno de los que más me destacaba y apostó por mí. Recuerdo muchos momentos, fue mi primer equipo, con ellos voy a Europa por primera vez y todos esos momentos son especiales".

¿Qué pensó al saber de la desaparición del Manzana?

"Fue algo triste. Al fin y al cabo era una familia con la que conviví por mucho tiempo y fue duro por el aprecio que le tenía al equipo".

¿Qué mensaje enviar a los jóvenes que comienzan para que entiendan que el dopaje no es el camino?

"Ahora el ciclismo europeo es diferente, se usan métodos ergogénicos, la tecnología en las bicicletas ha cambiado y lo importante es el trabajo duro también, hay que trabajar bien".

¿Cuál es su opinión de las competencias de ciclismo virtuales como el Tour de Flandes y la carrera en Suiza en la que varios World Tour confirmaron su participación?

"Puede ser una salida didáctica por ahora. No es lo mismo competir en carretera que en un rodillo pero es algo que la gente pueda disfrutar desde su cuarentena. La gente se puede emocionar al ver los ciclistas correr".

En rodillo también se sufre…

"Se sufre bastante, en los rodillos en los que entrenamos nosotros ahora se puede simular cualquier subida del mundo, tienen toda la dureza y si uno va a tope hace un esfuerzo bastante grande".

La Vuelta a España

¿El de Becerril de la Sierra en 2019 ha sido el mejor triunfo de su carrera?

"Todos los triunfos han sido importantes. A todos les tengo aprecio. Ganar el Campeonato Nacional, mi primera general en el Tour Colombia, también fue especial. Todos son importantes".

¿Qué recuerda de ese día en La Vuelta?

"La lucha de ese día. Fue una etapa bastante dura en los últimos kilómetros y lo que más recuerdo fue la paz que le di al equipo porque estábamos pasando por un momento difícil. Habíamos perdido a Rigo y a otros compañeros y el equipo estaba descompensado. Habíamos llegado con la ilusión de que teníamos que luchar por la general para Rigo y luego perdimos el rumbo. Por eso, la etapa era algo que necesitábamos".

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Y recuerda, ¡quédate en casa!