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Así es el Al-Rayyan, ¿próximo destino de James Rodríguez?

Fundado en 1967, el club catarí es uno de los equipos más populares del Medio Oriente. Su estadio será sede del próximo Mundial.

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Jugadores del Al-Rayyan
Al-Rayyan Instagram oficial

James Rodríguez está cerca de continuar su carrera en el fútbol de Catar. Al-Rayyan SC, uno de los clubes más populares del Medio Oriente, tendría todo listo para incorporar al volante colombiano, quien se habría reunido en las últimas horas con el técnico del equipo, Laurent Blanc, para conocer su idea de juego y el papel que desempeñaría en su esquema.

El mediocampista de 30 años, aún futbolista del Everton, viajó este lunes 20 de septiembre a Doha, en compañía de su agente Jorge Mendes, para negociar su posible llegada al cuadro catarí. James lleva más de cuatro meses sin jugar un partido oficial.

Al-Rayyan, 54 años de historia

El equipo fue fundado en 1967, cuando se hizo efectiva la fusión con el Al Nusoor, un club deportivo local, y hasta el momento suma 8 títulos de la Liga de Catar. Debutó oficialmente en la temporada 1972/1973 y en 1976 fue campeón por primera vez.

Veinte años después de su fundación, cuando ya tenía cinco trofeos en su palmarés, descendió por primera y por ahora única vez en su historia a la segunda división. Sin embargo, ascendió en la siguiente temporada y en 1990 y 1995 fue campeón nuevamente. Su más reciente título de Liga fue en la campaña 2015/2016. Además, el equipo ha ganado seis Copas del Emir de Catar.

Laurent Blanc, DT desde diciembre de 2020

El francés asumió la dirección técnica del Al-Rayyan a finales del año pasado, luego de varias temporadas de inactividad. A lo largo de su carrera como entrenador, dirigió a la Selección de su país, al Girondins de Burdeos y al PSG, conjunto con el que ganó más de 10 títulos. Además, como jugador fue campeón con Francia del Mundial de 1998 y la Eurocopa del 2000.

Durante los nueve meses al frente del cuadro de Catar, Blanc ha dirigido más de 20 partidos entre campeonato local, Copa local y la Champions League de Asia. Su equipo finalizó la campaña pasada en la tercera casilla de la Liga, alcanzó las semifinales de la Copa y fue eliminado en fase de grupos del torneo internacional. En la temporada 21/22 ha disputado dos compromisos, registrando dos empates: 2-2 vs. Umm Salal y 1-1 vs. Al Wakrah.

Al-Rayyan ha tenido varios entrenadores sudamericanos en el siglo XXI, entre los que se destacan el brasileño Paulo Autuori, el argentino Rodolfo Arruabarrena y los uruguayos Jorge Fossati y Diego Aguirre. Este último estuvo en el banquillo entre mayo de 2019 y diciembre de 2020.

James, más valioso que toda la plantilla del Al-Rayyan

Según cifras de Transfermarkt, portal especializado en fichajes, el plantel en su totalidad tiene un valor de mercado de 16.5 millones de euros. El jugador más costoso es el argelino Yacine Brahimi (8 M€), mientras que Yohan Boli (3 M€) y Franck Kom (800.000 €) completan el podio.

Por su parte, James Rodríguez vale 28 millones de euros, siendo el cuarto jugador colombiano más costoso del mundo y casi duplicando el valor del que sería su próximo club. De concretarse su traspaso, el volante de Everton se convertiría en el segundo futbolista de nuestro país en defender los colores (rojo y negro) del Al-Rayyan tras Víctor Bonilla, delantero tumaqueño que estuvo en 2003.

Ahmed Bin Ali, sede del Mundial 2022

El estadio del Al-Rayyan está ubicado en la ciudad de Rayán y tiene una capacidad para 40.000 espectadores. Fue inaugurado en diciembre del año pasado y será uno de los 8 escenarios que albergarán la Copa del Mundo a finales del 2022. Recibirá seis partidos de la fase de grupos y uno de octavos de final.