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SELECCIÓN COLOMBIA

Andrés Escobar: 25 años sin el 'Caballero del fútbol'

El 2 de julio de 1994 fue asesinado en Medellín el futbolista colombiano. Había hecho un autogol en el Mundial de Estados Unidos.

Andrés Escobar en el Mundial de Estados Unidos 1994 con la Selección Colombia
Mark Leech Getty Images

Cada 2 de julio, desde hace 25 años, en Colombia llega el recuerdo de Andrés Escobar, uno de los símbolos de la gran Selección que marcó época en los años 90. Ese día, en 1994, el defensa central fue asesinado en Medellín y aún hoy su recuerdo sigue vigente para todos los colombianos y de manera especial para los hinchas de Atlético Nacional.

Aunque su muerte se ha asociado siempre al autogol que anotó en el Mundial del 94 ante Estados Unidos y que encaminó la eliminación del equipo nacional, su familia también lo asocia a las apuestas deportivas y al clima de violencia que en ese momento vivía el país. Lo cierto, es que el 'Caballero del fútbol' falleció hace un cuarto de siglo y su legado en las canchas no se olvidará.

La carrera de Andrés Escobar

Nació el 13 de marzo de 1967 en Medellín y para el fútbol el 31 de agosto de 1986 en un partido entre Nacional y Unión Magadalena. Con el equipo de Antioquia ganó en su primera etapa la Copa Libertadores del 89 y la Copa Interamericana.

En 1990 se fue para el Young Boys de Suiza, donde apenas jugó seis meses y regresó a Colombia para vestirse nuevamente de verde. Ganó dos Ligas en 1991 y 1994. Con la Selección disputó dos Mundiales, Italia 90 y Estados Unidos 94, y anotó un gol en el mítico Wembley ante Inglaterra. Previo a su asesinato, había versiones que lo vinculaban con el Milan de Italia, equipo que lo quería como remplazo de Franco Baresi.

Andrés Escobar y 'Bolillo' Gómez en una concentración de la Selección Colombia

El autogol

Toda su capacidad como defensor se vio opacada por las críticas y burlas de los colombianos tras su error en el segundo partido del Mundial del 94. Las mismas que antes de la Copa del Mundo eran elogios y sueños de ver la Selección campeona, ya que llegaba como una de las favoritas tras realizar unas magníficas Eliminatorias.

Colombia perdió el primer partido del campeonato ante Rumania, así que el 22 de junio ante Estados Unidos debía ganar para seguir con opciones. Pero al minuto 35, Escobar buscó cortar un centro y terminó desviando la pelota hacia el arco propio. El marcador se puso 1-0, luego Earnie Stewart amplió la ventaja y finalmente Adolfo Valencia descontó para el 2-1 definitivo y la eliminación del equipo nacional.

Su muerte

Tan solo diez días después de aquel error, Andrés fue asesinado. El equipo había regresado del Mundial y el jugador se encontraba en el restaurante El Indio, de Medellín, con algunos amigos y familiares.

Fuera del establecimiento, el jugador fue abordado en su auto por los hermanos Juan Santiago y Pedro David Gallón Henao, narcotraficantes colombianos, quienes lo insultaron y luego su chofer, Humberto Muñoz, disparó en seis ocasiones contra el defensa de Nacional. 

"A Andrés lo mataron por el autogol. Lo de las apuestas del fútbol. Así la Fiscalía y los entes que estuvieron en las investigaciones digan que no tuvieron nada que ver, nosotros pensamos que no hay que descartar esa posibilidad. Pensamos que fue gente que perdió dinero, vieron a Andrés y reaccionaron de esta manera. El único culpable no fue el que disparó", contaron sus familiares en una entrevista con la Revista Semana hace 24 años.