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Valverde, el ciclista seguro

Valverde sigue. Tres temporadas más con el Movistar. Él nunca dijo que lo fuera a dejar, pero lo que no era de esperar es que su equipo le renovara su confianza por tanto tiempo. Hasta los 39 años. Habla con Lekuona y le dice que mientras se encuentre bien de salud, le continúe gustando el ciclismo y siga siendo lo que mejor hace... ¡Tiene razón! Lleva cinco años seguidos enganchado a los podios de las más altas competiciones: Tour, Giro, Vuelta y Mundial. Valverde es de los ciclistas más seguros que hay en el pelotón ahora mismo. No abandona una gran carrera desde 2006, y su posición siempre está entre los primeros clasificados. En las cuatro grandes carreras citadas, acumula un primer puesto, cuatro segundos y nueve terceros. Pocos ciclistas aseguran tanta rentabilidad.

Contador, por ejemplo, tiene más victorias (7) en las tres grandes vueltas, pero las gana o no sube al podio. Sólo le vale el triunfo. Valverde, en cambio, es otro tipo de corredor y le vale la regularidad. Empezó poniéndose en duda que fuera ciclista de grandes vueltas, hasta que ganó la Vuelta 2009. Luego, los podios le valieron para ratificarse como un corredor completo. En las Clásicas tenía mando en plaza. Tal es así que entre sus objetivos de 2017 está ganar la Amstel y el Giro de Lombardía, pruebas donde acumula varios segundos puestos, incluso intentar el Tour de Flandes. Sus planes demuestran que sigue en forma. No podía ser de otra manera. Viene de ser tercero en el Giro, sexto en el Tour y decimosegundo en la Vuelta. No hay ciclista en el mundo que pueda decir lo mismo.