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El verano loco de la NBA: 4.300 millones de dólares en contratos

Las franquicias gastaron 9.000 dólares por segundo en los primeros cuatro días de agencia libre, en total 1.300 millones para la 2016-17...

El verano loco de la NBA: 4.300 millones de dólares en contratos
Jason Miller AFP

La NBA renovó sus contratos televisivos con Disney (que acapara accionariado de ESPN y ABC) y Turner (TNT) por un total de 24.000 millones de dólares para el período de nueve años que comienza en la inminente temporada 2016-17 y termina en el verano de 2025. Más del doble de lo que estos dos gigantes mediáticos pagaban anualmente, una inyección económica que ha repercutido de forma dramática en la inversión en plantilla de los equipos, que han visto como su salary cap, el techo para invertir en contratos, ha pasado de 70 millones la temporada pasada a 94,1 ahora… y unos 102 en el que espera para la 2017-18. Un salto de más de 24 millones en un año cuando el máximo era de 7,1 antes de la temporada 1995-96.

Así que las franquicias NBA entraron este verano en un espiral de gasto nunca visto: el 1 de julio se abrió oficialmente el mercado y antes de acabar el día se habían invertido 1.700 millones en 27 jugadores que habían terminado contrato al final de la temporada anterior. En las primeras 96 horas se habían superado los 3.000 millones de gasto (más de 9.000 dólares por segundo) hacia un total mareante: 4.300 millones para 261 jugadores. De esa cantidad, 3.500 millones están totalmente garantizados y el resto pendiente de futuras extensiones. Solo para esta campaña 2016-17 la inversión en nuevos contratos ha sido de 1.300 millones de dólares.

Estos números dispararon las comparaciones: en su última ventana de mercado la NFL gastó 2.200 millones, una cifra cercana a las ganancias de Twitter en 2015. Con esos 4.300 millones podrían viajar a la luna 6 personas según las tarifas (750 millones por persona) que llegó a hacer públicas la empresa Golden Spike.

En este panorama, un base que todavía no ha sido all star como Mike Conley firmó el contrato más alto de la historia para seguir en Memphis Grizzlies: 153 millones por cinco años. Y estrellas emergentes pero con mucho todavía que demostrar se aseguraron cantidades desorbitadas: 145 millones DeMar DeRozan, 127 Bradley Beal y Andre Drummond... LeBron, que ha ido firmando renovaciones a corto plazo para aprovechar esta bonanza, se aseguró tres años en el rango, por primera vez en su carrera, del jugador mejor pagado anualmente de la NBA: 30,9 millones la próxima temporada, casi 100 por tres años en su nuevo vínculo con los Cavaliers. Esta es la misma dinámica que complica tanto las cosas a los equipos europeos: Sergio Rodríguez ha firmado casi 7 millones de dólares por un año, Álex Abrines 17 por tres…

 

Los contratos más caros para la temporada 2016-17

JUGADOR EQUIPO SUELDO 16-17 (MILLONES)
LeBron James Cleveland Cavaliers 30,9
Mike Conley Memphis Grizzlies 26,5
James Harden Houston Rockets 26,5
Russell Westbrook OKC Thunder 26,5
DeMar DeRozan Toronto Raptors 26,5
Al Horford Boston Celtics 26,5
Kevin Durant Golden State Warriors 26,5
Dirk Nowitzki Dallas Mavericks 25
Carmelo Anthony New York Knicks 24,5
Damian Lillard Portland Trail Blazers 24,3

Los contratos más caros de la historia de la NBA

JUGADOR EQUIPO CANTIDAD (MILL.) DURACIÓN
Mike Conley Memphis Grizzlies 153 5 (2016-20)
Damian Lillard Portland Trail Blazers 151,8 5 (2016-20)
DeMar DeRozan Toronto Raptors 145 5 (2016-20)
Kobe Bryant Los Angeles Lakers 136,4 7 (2004-10)
Bradley Beal Washington Wizards 127 5 (2016-20)
Andre Drummond Detroit Pistons 127 5 (2016-20)
Anthony Davis N.O. Pelicans 127 5 (2016-20)
Jermaine O’Neal Indiana Pacers 126,6 7 (2003-09)
Rashard Lewis Orlando Magic 126 6 (2007-12)
Kevin Garnett Min. Timberwolves 126 6 (1999-2004)