Van Poppel, marido y padre de ciclistas

n Tres veces ha llegado la Vuelta a España a Gandía. La última, en 1992, venció Jean Paul van Poppel (30-9-1962, Tilburgo), uno de los mejores sprinters de la época. El neerlandés, profesional entre 1985 y 1995, ganó etapas en las tres grandes: nueve en el Tour de Francia, cuatro en el Giro de Italia y siete en la Vuelta.

Van Poppel se casó con una ciclista, Leontine van der Lienden (4-4-1959, Utrecht), quien, al igual que él, fue olímpica en los Juegos de Los Ángeles 1984. De esta relación nacieron Boy y Danny van Poppel, ambos corredores profesionales en la actualidad. Boy (18-1-1988) milita en las filas del Trek, mientras que Danny (26-7-1993) corre en el Sky. El año pasado, Danny ganó la 12ª etapa de la Vuelta a España en Lleida, 21 temporadas después de que lo hiciera su padre por última vez.

Tras su retirada, Jean Paul van Poppel comenzó a ejercer de director de equipos femeninos. Y, ya divorciado de Van der Lienden, se casó con una de sus corredoras: Mirjam Melchers (26-9-1975, Arnhem), que fue una de las mejores ciclistas de su generación, plata mundial en 2003 y tres veces olímpica (Sydney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008).

Van Poppel es ahora director del Roompot masculino, tras haberlo sido también del Vacansoleil y del Cervelo.