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"El Diablo" del Tour: fan de Nairo y del ciclismo colombiano

Ciclismo

"El Diablo" del Tour: fan de Nairo y del ciclismo colombiano

"El Diablo" del Tour: fan de Nairo y del ciclismo colombiano

DIARIO AS

'Didi' Senft, reconocido fanático del ciclismo, atendió desde Francia nuestro llamado. Estuvo en Colombia en 1995 y sabe que, en algún momento, Nairo vestirá de amarillo en París.

Colombia

Nairo Quintana le regresó al ‘Diablo’ el amor por el ciclismo colombiano. Le devolvió los recuerdos de su visita al país en 1995, durante el Mundial de Ruta, y de su amigo Nelson ‘Cacaíto’ Rodríguez. Desmintió su supuesto retiro de las grandes vueltas del ciclismo y confesó que sus apuestas estaban por Alberto Contador en 2015.

Dieter ‘Didi’ Senft nació en Riechenwalde, Alemania, en 1952. Tenía que ver en secreto El Tour de Francia, pues en su ciudad natal censuraban los programas de televisión occidentales. Y fue ahí, en frente del televisor, en donde se le ocurrió la idea de su mundialmente reconocido personaje: ‘El Diablo’.

Vestido de rojo y con un tridente, ha asistido a 22 Tours de Francia. Solo faltó a uno, pues fue operado por unos coágulos en el cerebro. Cuando no alegra las 21 etapas del Tour año tras año, se dedica a su taller de bicicletas en Berlín. Tiene más de 20 Guinness Récords, dentro de los que se incluye la bicicleta más grande del mundo.

¿Por qué se hace llamar ‘El Diablo’ y de dónde surgió la idea?

“En Alemania, los periodistas solían decir que los ciclistas se aproximaban al segmento del diablo, o de las llamas, depende de la región. Se refieren siempre a los últimos kilómetros de las carreras. Y ahí pensé: ‘En ese momento, ¡El Diablo es necesario!’ Y creé mis personaje”.

Antes de empezar este Tour 2015, ¿quién era su favorito para ganar?

“Siempre pensé que Contador iba a ser la carta fuerte en este Tour, pero ha tenido algunos problemas y además ha tenido muy mala suerte. Mis apuestas siempre fueron por el español, era mi carta. Es difícil, pero le haré fuerza hasta el final”.

Nairo Quintana es quizás el único que puede darle una lucha a Froome por el título. ¿Qué opina del ciclista colombiano?

“He escuchado mucho sobre Nairo y para mí sería una grata sorpresa que ganara el Tour. Tal vez, para este año, le faltan cosas por preparar para poder lograrlo, pero para el próximo año estoy seguro que será el principal candidato. Me encantó cuando se ganó “mi tridente” en la Tirreno Adriático (risas)”.

¿Y estuvo presente en el Giro de Italia, cuando Nairo lo ganó en 2014?

“¡Por supuesto! Me pareció sorprendente la inteligencia con la que Nairo asumió el Giro. Es un ciclista joven que todavía puede aprender mucho. Estoy seguro que le traerá alegrías al pueblo colombiano, y al ciclismo en general”.

¿Ese cariño con Colombia comenzó desde 1995, cuando visitó nuestro país para el Mundial de Ruta?

“¡Sí! Colombia me pareció genial. Incluso, me tomé una foto con una bicicleta en Paipa (Boyacá). La imprimí en tamaño gigante y la pegué en un costado de mi camioneta, como si Colombia fuera mi patrocinador oficial (risas). De los 21 Mundiales de ciclismo a lo que he acudido, sin duda el de Colombia fue uno de los más bonitos y más variados. Muchos decían que iba a ser muy peligroso, pero la verdad fueron 10 días muy lindos. Con este nuevo ascenso de los ciclistas colombianos, creo que deberían volver a hacer un Mundial. ¡Y por supuesto que volvería a visitarlos!”

¿Recuerda a algún ciclista colombiano de esa época?

“Era muy amigo de Nelson (Cacaíto) Rodríguez. Cada vez que nos encontrábamos en el Tour yo le daba una botella de agua, o lo molestaba. Nos empezamos a hablar seguido y cuando fui a Colombia fue él el que me acompañaba al hotel, me llevaba a conocer diferentes lugares. Fue mi guía. Éramos muy cercanos. En verdad me encanta el ciclismo colombiano y quiero que siga creciendo y veamos más en las grandes vueltas”.

En algunas oportunidades, usted ha decidido “pinchar” a los ciclistas con su tridente. ¿Recuerda alguna anécdota particular que le haya sucedido?

“Sin duda la que más recuerdo fue con un ciclista mexicano. No tengo presente su nombre, pero lo vi y comencé a perseguirlo y a picarlo con mi tridente. Él me quitó el tridente, ¡y comenzó a hacer lo mismo con sus compañeros de equipo! Fue muy simpático. Pero quizá uno de los más gratos recuerdos fue cuando me encontré con Marco Pantani. Me atreví a perseguirlo y a pincharlo con mi tridente. Nunca se molestó. Fue muy especial para mí”.

Como fanático del ciclismo, ¿qué piensa del dopaje y qué tanto lo afectó que saliera a la luz la verdad sobre Lance Armstrong?

“Todo fue muy triste. Armstrong era una persona que se veía centrada y para muchos ciclistas era el modelo a seguir. Hirió mucho el deporte, lo ofendió profundamente. Fue un insulto al esfuerzo que muchos ponen en este deporte. Y eso cambió por completo cómo la gente ve el ciclismo, ahora cualquier buen desempeño tiene algo de sospecha. Es una pena.”

Se dijo que el de 2013 iba a ser su último Tour, pues iba a retirarse. Y sin embargo, sigue en carrera, como lo viene haciendo hace 22 años…

“Nunca he pensado en retirarme. Voy a estar muchos, muchos, y muchos años más visitando las grandes vueltas del ciclismo. Hasta que el cuerpo me dé y la plata me alcance voy a seguir. Ahora, afortunadamente, tengo ambos. Estoy con dos empresas que me patrocinan estos viajes. Con ellos tengo dos años más de contrato”.

El único Tour al que no pudo asistir fue en 2012 por una operación. ¿Ya está totalmente recuperado?

“Me operaron de coágulos en el cerebro. Me tomó mucho tiempo recuperarme, porque no sabían muy bien qué era lo que tenía. Después de la cirugía quedé perfecto y pude volver al Tour. Y precisamente fue en ese Tour de 2013 cuando vi a Nairo llegar segundo y ser campeón de la montaña. Ahí me volví a interesar mucho por los ciclistas colombianos”.

‘Didi’ confiesa, sobre el final de la conversación, que los coágulos han reaparecido. Nos dice que no nos asustemos ni preocupemos, pues por ahora no hay ningún riesgo. A sus 63 años, espera un “final emocionante” de esta edición del Tour de Francia. Antes de despedirse, nos pide un favor: “Si llegan a ver a Nairo por ahí, díganle que ‘El Diablo’ le manda saludos”.

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Traducción: Daniel Cruz @danniecruz

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