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Mundial con 48 equipos: Así evolucionó la Copa del Mundo

En el primer mundial, el de Uruguay 1930, participaron 13 selecciones, todas por invitación. Para el 2026 serán 48, con más de 200 equipos en eliminatorias.

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En el primer mundial, el de Uruguay 1930, participaron 13 selecciones, todas por invitación. Para Catar 2022 podrían ser 48, con más de 200 equipos en eliminatorias.
DIEGO AZUBEL EFE

La globalización acaparó el fútbol. Hace 77 años, cuando se disputó el primer Mundial de Fútbol, la situación era totalmente diferente. Para Uruguay 1930, los organizadores sufrían para que selecciones que asistieran a la cita, de un deporte que acaparaba Europa y América, pero que recién empezaba a agruparse a nivel internacional.

Eran otras épocas, los traslados eras muchísimo más complicados, no existía la comercialización ni los patrocinios, eran los primeros pasos de un evento que hoy paraliza el mundo. En aquella oportunidad participaron 13 equipos de Europa y América, todos invitados. Hoy la FIFA confirmó que en el 2026 el Mundial tendrá 48 selecciones de todos los continentes, con eliminatorias en las que jugarán más de 200 selecciones. 

Ha sido un proceso largo, en todos los sentidos, con cambios en todos los aspectos: reglamentarios, comerciales, sistemas de juegos, entre muchos otros, que han permitido la evolución en los mundiales de fútbol.

AS Colombia hizo un recuento de estos cambios desde Uruguay 1930 hasta Brasil 2014:

Evolución en los Mundiales de Fútbol 

Edición Participantes Clasificación Sistema de juego Reglas y otros
Uruguay 1930 13 equipos, aunque se planeó con 16  Por invitación Fase 1: cuatro grupos. Semis: Ganador cada grupo. Final -Cada selección tenía su propio balón. -Empate en puntos se definía con partido adicional.
Italia 1934 16 equipos. Egipto el primer país por África  32 equipos en eliminatorias por enfrentamientos directos. Llaves de eliminación directa a partido único hasta la final. Primera vez que se juega partido por el tercer y cuarto puesto.
Francia 1938 15 equipos. Austria perdió el cupo 16 al ser ocupada por Alemania.  37 selecciones en eliminatorias por zonas.  Llaves de eliminación directa a partido único hasta la final. Se dispuso un solo balón reglamentario para todos los partidos.
Brasil 50  13 equipos. Todas de Europa y América  34  solicitudes. Varias se retiran por asuntos económicos y políticos. Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Liguilla con el ganador de cada grupo y el que más suma es campeón. Único mundial en que no se jugó una final.
Suiza 1954  16 equipos. Corea del sur fue el primer equipo asiático  45 equipos participaron en 13 grupos clasificatorios por zonas Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Primer mundial transmitido por TV.
Suecia 1958  16 equipos. Todas de Europa y América  53 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3, Norte y centro América  1, Asia y África 1.  Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Primera vez que un portero utiliza guantes: La araña Negra.
Chile 62 16 equipos. Todas de Europa y América  54 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3.5, Norte y centro América 0.5,  Asia y África 1.  Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Se implementa la diferencia de gol para desempates en las tablas de posiciones.
Inglaterra 1966 16 equipos: 10 de Europa, 5 de América y una de Asia. 71 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3, Norte y centro América 1, Asia y África 1.  Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.  Se implementa por primera vez la mascota oficial.
México 1970 16 equipos, de cuatro continentes.  75 selecciones. Cupos: Europa 8, Sudamérica 3, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1.  Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Se permiten por primera vez las sustituciones y se implementan las tarjetas. 
Alemania 1974 16 equipos. Australia, el primer equipo de Oceanía. 99 selecciones. Cupos: Europa 8.5, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1.

Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se arman dos grupo de cuatro. Final: Entre los ganadores de cada grupo de la fase 2.

 Se instaura el trofeo que se usa actualmente en los mundiales.
Argentina 1978  16 selecciones.

107 Equipos. Cupos: Europa 8.5, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1.

Fase 1: 4 grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se arman dos grupo de cuatro. Final: Entre los ganadores de cada grupo de la fase 2. Se oficializan los balones de Adidas Tango, que perduraron durante 5 mundiales.
España 1982 24 equipos, de los cinco continentes. 109 Equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 2, Norte y centro América 2, África 2, Asia y Oceanía 2. Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y se arman 4 grupos de 3. Fase 3: Clasifica el ganador de cada grupo de la fase 2 Fase 4: Semifinales y final. Se implementa el 'Balón de Oro' y la 'Bota de Oro', para premiar el goleador y mejor jugador.
México 1986  24 selecciones. 121 Equipos. Cupos: Europa 12.5, Sudamérica 4, Norte y centro América 1, África 2, Asia 2,  Oceanía 0.5 Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final.  México es el primer equipo en organizar dos veces un Mundial.
Italia 1990  24 selecciones. 116 Equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 2, África 2, Asia 2, Oceanía 0.5 Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final.  Camerún es el primer equipo africano en llegar a unos cuartos de final.
USA 1994  24 selecciones 147 Equipos. Cupos: Europa 12, Sudamérica 3.5, Norte y centro América 1.25, África 3, Asia 2, Oceanía 0.25  Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final.  Primera vez que el Mundial se juega por fuera de Europa o Sudamérica.
Francia 1998  32 equipos

174 equipos: Cupos: Europa 14, Sudamérica 4, Norte y centro América 3, África 5, Asia 3.5, Oceanía 0.5

Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Primera vez que un partido se define con gol de oro: Francia vs Paraguay.
Cor/Jap 2002  32 equipos 199 equipos. Cupos: Europa 13.5, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3, África 5, Asia 3.5, Oceanía 0.5 Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Primera vez que un Mundial se juega en dos países.
Alemania 2006  32 equipos 198 equipos. Cupos: Europa 12, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 5, Asia 5.5, Oceanía 0.5  Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.  El campeón anterior ya no tiene asegurado su cupo.
Sudáfrica 2010  32 equipos 204 equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 4, Asia 5.5, Oceanía 0.5  Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.  Primer Mundial que se organiza en el continente africano.
Brasil 2014  32 equipos 203 equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 4, Asia 5.5, Oceanía 0.5  Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Fue el primer Mundial en contar con Goal Line Technology