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Mundial

Mundial con 48 equipos: Así evolucionó la Copa del Mundo

En el primer mundial, el de Uruguay 1930, participaron 13 selecciones, todas por invitación. Para el 2026 serán 48, con más de 200 equipos en eliminatorias.

Actualizado a
. Fortaleza (Brazil), 04/07/2014.- Juan Cuadrado (L) of Colombia in action against Fernandinho (R) of Brazil during the FIFA World Cup 2014 quarter final match between Brazil and Colombia at the Estadio Castelao in Fortaleza, Brazil, 04 July 2014.  (RESTRICTIONS APPLY: Editorial Use Only, not used in association with any commercial entity - Images must not be used in any form of alert service or push service of any kind including via mobile alert services, downloads to mobile devices or MMS messaging - Images must appear as still images and must not emulate match action video footage - No alteration is made to, and no text or image is superimposed over, any published image which: (a) intentionally obscures or removes a sponsor identification image; or (b) adds or overlays the commercial identification of any third party which is not officially associated with the FIFA World Cup) (Brasil, Mundial de Fútbol) EFE/EPA/DIEGO AZUBEL EDITORIAL USE ONLY
DIEGO AZUBELEFE

La globalización acaparó el fútbol. Hace 77 años, cuando se disputó el primer Mundial de Fútbol, la situación era totalmente diferente. Para Uruguay 1930, los organizadores sufrían para que selecciones que asistieran a la cita, de un deporte que acaparaba Europa y América, pero que recién empezaba a agruparse a nivel internacional.

Eran otras épocas, los traslados eras muchísimo más complicados, no existía la comercialización ni los patrocinios, eran los primeros pasos de un evento que hoy paraliza el mundo. En aquella oportunidad participaron 13 equipos de Europa y América, todos invitados. Hoy la FIFA confirmó que en el 2026 el Mundial tendrá 48 selecciones de todos los continentes, con eliminatorias en las que jugarán más de 200 selecciones. 

Ha sido un proceso largo, en todos los sentidos, con cambios en todos los aspectos: reglamentarios, comerciales, sistemas de juegos, entre muchos otros, que han permitido la evolución en los mundiales de fútbol.

AS Colombia hizo un recuento de estos cambios desde Uruguay 1930 hasta Brasil 2014:

Evolución en los Mundiales de Fútbol 

EdiciónParticipantesClasificaciónSistema de juegoReglas y otros
Uruguay 193013 equipos, aunque se planeó con 16 Por invitaciónFase 1: cuatro grupos. Semis: Ganador cada grupo. Final-Cada selección tenía su propio balón. -Empate en puntos se definía con partido adicional.
Italia 193416 equipos. Egipto el primer país por África 32 equipos en eliminatorias por enfrentamientos directos.Llaves de eliminación directa a partido único hasta la final.Primera vez que se juega partido por el tercer y cuarto puesto.
Francia 193815 equipos. Austria perdió el cupo 16 al ser ocupada por Alemania. 37 selecciones en eliminatorias por zonas. Llaves de eliminación directa a partido único hasta la final.Se dispuso un solo balón reglamentario para todos los partidos.
Brasil 50 13 equipos. Todas de Europa y América 34  solicitudes. Varias se retiran por asuntos económicos y políticos.Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Liguilla con el ganador de cada grupo y el que más suma es campeón.Único mundial en que no se jugó una final.
Suiza 1954 16 equipos. Corea del sur fue el primer equipo asiático 45 equipos participaron en 13 grupos clasificatorios por zonasFase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Primer mundial transmitido por TV.
Suecia 1958 16 equipos. Todas de Europa y América 53 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3, Norte y centro América  1, Asia y África 1. Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Primera vez que un portero utiliza guantes: La araña Negra.
Chile 6216 equipos. Todas de Europa y América 54 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3.5, Norte y centro América 0.5,  Asia y África 1. Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Se implementa la diferencia de gol para desempates en las tablas de posiciones.
Inglaterra 196616 equipos: 10 de Europa, 5 de América y una de Asia.71 selecciones. Cupos: Europa 9, Sudamérica 3, Norte y centro América 1, Asia y África 1. Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Se implementa por primera vez la mascota oficial.
México 197016 equipos, de cuatro continentes. 75 selecciones. Cupos: Europa 8, Sudamérica 3, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1. Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Se permiten por primera vez las sustituciones y se implementan las tarjetas. 
Alemania 197416 equipos. Australia, el primer equipo de Oceanía.99 selecciones. Cupos: Europa 8.5, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1.

Fase 1: Cuatro grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se arman dos grupo de cuatro. Final: Entre los ganadores de cada grupo de la fase 2.

 Se instaura el trofeo que se usa actualmente en los mundiales.
Argentina 1978 16 selecciones.

107 Equipos. Cupos: Europa 8.5, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 1, África 1, Asia y Oceanía 1.

Fase 1: 4 grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se arman dos grupo de cuatro. Final: Entre los ganadores de cada grupo de la fase 2.Se oficializan los balones de Adidas Tango, que perduraron durante 5 mundiales.
España 198224 equipos, de los cinco continentes.109 Equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 2, Norte y centro América 2, África 2, Asia y Oceanía 2.Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y se arman 4 grupos de 3. Fase 3: Clasifica el ganador de cada grupo de la fase 2 Fase 4: Semifinales y final.Se implementa el 'Balón de Oro' y la 'Bota de Oro', para premiar el goleador y mejor jugador.
México 1986 24 selecciones.121 Equipos. Cupos: Europa 12.5, Sudamérica 4, Norte y centro América 1, África 2, Asia 2,  Oceanía 0.5Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final. México es el primer equipo en organizar dos veces un Mundial.
Italia 1990 24 selecciones.116 Equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 2.5, Norte y centro América 2, África 2, Asia 2, Oceanía 0.5Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final. Camerún es el primer equipo africano en llegar a unos cuartos de final.
USA 1994 24 selecciones147 Equipos. Cupos: Europa 12, Sudamérica 3.5, Norte y centro América 1.25, África 3, Asia 2, Oceanía 0.25 Fase 1: 6 grupos de 4. Fase 2: Clasifican 2 por grupo y los cuatro mejores terceros, e inician llaves directas hasta la final. Primera vez que el Mundial se juega por fuera de Europa o Sudamérica.
Francia 1998 32 equipos

174 equipos: Cupos: Europa 14, Sudamérica 4, Norte y centro América 3, África 5, Asia 3.5, Oceanía 0.5

Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Primera vez que un partido se define con gol de oro: Francia vs Paraguay.
Cor/Jap 2002 32 equipos199 equipos. Cupos: Europa 13.5, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3, África 5, Asia 3.5, Oceanía 0.5Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Primera vez que un Mundial se juega en dos países.
Alemania 2006 32 equipos198 equipos. Cupos: Europa 12, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 5, Asia 5.5, Oceanía 0.5 Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. El campeón anterior ya no tiene asegurado su cupo.
Sudáfrica 2010 32 equipos204 equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 4, Asia 5.5, Oceanía 0.5 Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final. Primer Mundial que se organiza en el continente africano.
Brasil 2014 32 equipos203 equipos. Cupos: Europa 13, Sudamérica 4.5, Norte y centro América 3,5, África 4, Asia 5.5, Oceanía 0.5 Fase 1: Ocho grupos. Fase 2: Clasifican dos por grupo y se inician llaves directas hasta la final.Fue el primer Mundial en contar con Goal Line Technology
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